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观点:放任人文学科萎缩,社会将付出沉重代价

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[LV.1]初来乍到

发表于 2017-12-8 15:36 | 显示全部楼层 |阅读模式
                                    扼要来说,人文学科是人类运用其心智创发出的各种意义和价值,并以不同的形式、技巧与风格来表达。而各种意义和价值的创发正显示出我们是可以採取丰富多样的角度来理解世界。
  “社会科学”是研究人类社会发展、社会规律、社会问题、社会秩序的学科,主要包括政治学、国际政治学、外交学、经济学、管理学、贸易学、金融学、保险学、社会学、人口学、犯罪学、法律学等学科。
  值得一提的是,汉语中的「人文」二字是很能概括上述人文学科的特色。「人文」二字,最早见于《易.贲彖》「观乎天文,以察时变;观乎人文,以化成天下。」此中,人文(即人的活动现象)是与天文(即天的自然现象)对举;文即纹,有痕迹义,可表示人类心智活动留下的成果;又纹通理,有条理义,可表示人类心智创发的各种意义和价值;另纹作动词,有纹饰义,可表示人类以不同的形式、技巧与风格来表达所创发的意义和价值。
  人文学科只是个人的修养?
  至于人文学科,则因在讲求实用的大气候下特别显得「无用」,故门庭淡泊,斯人独憔悴。如果有大学生跟人说道:「我在大学唸哲学。」他听到的第一句回应多会是:「那毕业后做什麽?」必须知道,这是个全球性现象,过去十多年美国哈佛大学主修人文学科的人数跌了二十%;世界不少大学在面对财政困难时就首先向文科学系开刀,将之关门大吉。
  「毕业后做什麽?」
  依此,历史学乃是我们心灵之回顾过往,并藉由考证、解释等史学方法来彰显鑑古知今的意义和价值;文学乃是我们心灵之感通人、物与事,并藉由文字的创作力来彰显感受的抒发、交流及昇华的意义和价值;哲学乃是我们心灵之理性能力,并藉由哲学的思辨方式来彰显分析、反省道理的意义和价值(其他的可类推,不必一一述及)。
  现代学术大体可分为四类。一是人文学科,包括历史、文学、哲学、宗教、音乐、艺术等。曾有学者质疑「科学」(science)一词本来的意思是系统的学问,故thehumanities应译为人文科学,但今人既已惯用科学一词来指自然科学,则译作人文学科以资区别,亦未算委屈。二是自然科学(naturalsciences),包括物理、化学、生物等。这两类学术历史悠久,相比之下,主要发迹于十九世纪的社会科学(socialsciences)便年轻得多,其中包括社会学、经济学、政治学、心理学等。
  一般认为,人文学科即使有「用」也非实用,而充其量只是个人的修养、社会的点缀。一个人总不能只顾挣钱、满足欲望,有时候得看看文学、听听音乐、想想哲学,才不显俗气。同样,一个社会亦不能只顾经济,否则成了文化沙漠,便不够格跻身大都会的行列。不过切记,追求个人修养是吃饱饭之后的事情,若本末倒置,则随时连饭都吃不饱;而社会利用文艺来装点门面,亦得先把门面好好的建立起来。正因为有这种错误却流行的观点,如果我们只用近乎常识的理论证据来维护人文学科,例如说不能想像一个没有孔子、老子,只有银纸、期指的社会,就会显得不够力量。这里我们需要的是对人文学科及其意义的恰当理解。
  在当今世界,人文学科(thehumanities)的边缘化已是不争的事实。重视它的,常严辞辩护,认为不可忽略,但又大多说不出个所以然来。而轻视它的,则觉得这只是学术内部的风向问题,加上人文学科对社会的经济发展贡献殊少,根本无关痛痒。殊不知人文学术的萎缩会对社会造成严重的影响,此即人们将逐渐失去对丰富多样的意义和价值(meaningsandvalues)的敏锐触觉,整个社会益发趋向唯经济(或金钱)价值是尚的单一化与平面化。除了来自外部严峻形势的挑战外,人文学术还得面对主政教育的官员机构以及大学的行政高层对它的管理方式所带来的伤害,可以说是内外相煎、境况堪虑。
  人文:人类心智创发的意义和价值
  在“二战”结束后,人文学科的本科教育经历了反复的曲折:先是急速回暖,继而遭遇打击,然后迎来重振。近些年,最明显的两个特征是“停滞”与“滑坡”。具体来说,上世纪50年代中期以后,人文学科的本科学位授予量持续增加,至1971年,超过了136000个。等到1984年再次进行统计时,这个数字减少了一半以上。触底反弹的现象从上世纪80年代末期开始,峰值出现在2009年,授予量为118096个。尽管美国高校学科专业目录(CIassificationofInstructionaIPrograms)扩大了人文学科的势力范围,将地区与性别研究、宗教研究以及艺术研究等纳入了界定的范畴,但“核心”专业的命运未见好转———人文学科的本科毕业生仅占所有学科的6.1%(2014年),而1967年、1990年代的统计结果分别为17.2%与8%以上。
  主题:社会科学与人文学科的研究方法:双方异同为何?
  我们固然可以将春夏秋冬四季看成是自然现象,这是以自然科学的方式来理解世界,把世界感知为物质(things)的存在及其总和。但这绝不碍我们同样可以将四季看成是春生、夏长、秋收、冬藏的有序循环,并从中感知到「天地之大德曰生」(《易.繫辞下》)的意义和价值;又或者可以将四季看成是春有百花秋有月、夏有凉风冬有雪,并从中感知到四时风韵殊别的美态(即美的意义和价值)。人的生命需要是刚性的,不容忽视也不容剥夺。不论哪一重生命需要受到忽视或营养不良,人都不能健康成长。物质食粮不足,人的生命会营养不良;精神食粮不足或不卫生,精神生命同样营养不良;人对于社会产生作用和作出贡献的机会缺失,其社会生命不会得到健康成长。人在某一方面的缺失,就会产生某一方面的人格缺陷。衡量人的生活是否幸福,除了看他是否温饱,还要看他的精神生活是否充实,社会价值是否得到实现。因此,人类不但需要认真研究和传承其维持和维护生物生命的学科,也需要维持和维护人的精神生命和社会生命的学科——人文学科。如果人文学科得不到有效的发展,人类文明就会出现倾斜,出现是非不分,善恶不辨,美丑不明的畸形状态。
  最后是由前三类尤其是自然科学的应用而产生的技术学科(technologies),例如机械工程、电脑与网路、生物工程、商管会计等。后者由于特重应用,实效性强,乃易转化为产品,开创商机,于是渐与市场经济连成一体,引领风骚,发展的势头甚至早已超越自然科学、社会科学。
  历史、文学与哲学的意义



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发表于 2017-12-22 08:32 | 显示全部楼层
人类社会,必须有人文科学,这是个不用讨论的问题。
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